Contrôler son corps - Photo de Jopwell - Pexels
Photo de Jopwell provenant de Pexels

Contrôler son corps

Notre corps en dit tout autant que nos paroles, parfois plus. Il les contredit même parfois, rendant caduc le message verbal que nous essayons de faire passer. En public, on est toujours en représentation. Il faut se maîtriser en permanence. Le hic, c'est d'avoir l'air naturel, tout en prenant bien soin de réfréner sa nature. Ne pas laisser transparaître le trop-plein d'émotions.

Ce constat n'est pas une découverte récente. Au 17e siècle, le Cardinal Mazarin disait déjà: "Farde ton cœur comme on farde un visage. Que les mots que tu prononces, les inflexions de ta voix participent du même déguisement. N'oublie jamais que la plupart de tes émotions se lisent sur le visage." Le langage n'est pas notre seul moyen de communication avec les autres. Le corps s'exprime aussi plus ou moins consciemment. La tonalité de notre voix, nos mimiques, nos gestes, nos postures fournissent de nombreuses informations à nos interlocuteurs qui les enregistrent, eux aussi, plus ou moins consciemment. Instantanément.

C’est ainsi que dans son livre Une terre promise, le président Barak Obama évalue son homologue français, Nicolas Sarkozy, dès leur première rencontre. « Les discussions avec Sarkozy étaient ainsi tout à tour amusantes et exaspérantes, se mains en mouvement perpétuel, sa poitrine bombée comme celle d'un coq nain (…) tandis que la conversation passait de la flatterie à la fanfaronnade, sans manquer d’une authentique perspicacité ni jamais s’éloigner de son intérêt premier, à peine déguisé, qui était de se trouver au cœur de l’action et de s’attibuer le mérite de tout ce qui valait qu’on s’en attribue le mérite. »

Comme tout langage, le langage du corps peut s'apprendre. Mais dans une situation stressante, il sera plus facile de se cacher derrière des mots que de maîtriser son expression corporelle. Il suffit de regarder un débat à la télévision, ou simplement autour de soi, dans les relations avec ses proches ou au travail, pour s'en convaincre. De nombreuses recherches sont engagées aujourd'hui dans le déchiffrage du langage du corps. Un exemple. L'IDIAP, institut de recherche de l'EPFL installé à Martigny, collabore avec l'Université Cornell, aux Etats-Unis, et l'Institut de psychologie du travail et des organisations, à Neuchâtel, sur un projet baptisé Synergia. Ce projet cherche notamment à savoir si le langage non verbal d'un candidat lors d'un entretien d'embauche permet de prédire sa performance au travail…